Wappen von Uerschhausen
Burg Helfenberg / Uerschhausen - Kanton Thurgau
Historie


Der Burghügel von Helfenberg erhebt sich rund 15 Meter über den Wasserspiegel der drei umliegenden kleinen Seen und ist von Flachland umgeben. Da der Wasserstand im Mittelalter wohl höher lag, könnte Helfenberg bei der Gründung als Wasserburg angelegt worden sein. Zumindest war die Burg durch versumpftes Umland geschützt, denn auf weitere Annäherungshindernisse scheint man verzichtet zu haben. Die Erbauer der Burg sind nicht bekannt. Die Entstehung der Anlage kann aufgrund von Keramikscherben, die bei archäologischen Sondierungen gefunden wurden, auf die Zeit um 1200 datiert werden. In einer ersten Bauphase entstand offenbar eine einfache Burg in einem Mauergeviert von 23 x 27 Metern. Dieses wurde in einer späteren Bauphase durch eine Zwischenmauer zweigeteilt.

Die erste Erwähnung der Burg findet sich in einer um 1330 entstandenen Chronik und bezieht sich auf die Mitte des 13. Jhdt.. Dabei heisst es, dass jener Knecht, der um 1254 Graf Kraft I. von Toggenburg ermordet haben soll, an den See, "dabi Helfenberg lit" geflohen sei. Helfenberg war ein Lehen des Klosters St.Gallen und als solches spätestens ab 1288 im Besitz der Herren von Schwandegg, deren Stammburg im heutigen Kanton Zürich liegt. Heinrich I. von Schwandegg ist als Herr über Helfenberg bis 1324 bezeugt, danach scheint das Lehen innerhalb der Familie weitervererbt worden zu sein. Im Laufe des 14. Jhdt. wurde die Burg jedoch aufgegeben. Da bei Grabungen im Burginnern eine dicke Schicht aus Brandschutt gefunden wurde, muss angenommen werden, dass eine Brandkatastrophe das Ende Helfenbergs herbeiführte.

1412 wurde Helfenberg an Hans von Münchwil verpfändet, dessen Frau Verena von Sehen aus der Familie Schwandegg stammte. Doch auch Wölfli von Schwandegg erhob Anspruch auf Helfenberg und erhielt das Burggut 1413 vom Abt von St.Gallen als Lehen zugesprochen. Es kam zu einem Rechtsstreit, der erst 1420 durch einen Schiedspruch des Schultheissen von Winterthur beigelegt werden konnte. Hans von Münchwil konnte die Burgruine mit den umliegenden Ländereien behalten.
Nach dem Aussterben der Herren von Münchwil gelangte Helfenberg 1492 an die drei Söhne der Berta von Münchwil: Beringer, Balthasar und Sigmund von Hohenlandenberg. Diese Familie behielt das Burggut bis 1584, danach wechselten die Besitzer rasch. 1622 kam Helfenberg an die Gemeinde Uerschhausen. Diese behielt es bis ins 19. Jhdt., als sie das alte Gemäuer erneut an Private verkaufte. 1978 wurde die Ruine schliesslich zum symbolischen Preis von einem Franken vom Kanton Thurgau übernommen. Dieser führte 1980 in der nordwestlichen Ecke der Anlage eine Sondiergrabung durch und liess die Ruine 1981/82 renovieren.

QUELLEN: RAIMANN, Alfons/ERNI, Peter. Die Kunstdenkmäler des Kantons Thurgau, Bd. VI: Der Bezirk Steckborn. Bern 2001. S. 189. / BITTERLI, Thomas. Schweizer Burgenführer. Basel / Berlin 1995. Nr. 590. / Infotafel auf der Burg.


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